Η ναυτική δύναμη της Ύδρας
Η ναυτική δύναμη της Ύδρας

H ιστορική οικία Λαζάρου Κουντουριώτη, χαρακτηριστικό δείγμα της παραδοσιακής υδραίικης αρχιτεκτονικής, χτίστηκε στο τέλος του 18ου αι., την εποχή της οικονομικής άνθησης και ναυτικής υπεροχής της Ύδρας (τελευταίο τέταρτο 18ου αι. - πρώτο τέταρτο 19ου αι.). Την εποχή αυτή οι Υδραίοι σταδιακά έγιναν κύριοι των θαλάσσιων δρόμων της Μεσογείου  και η Ύδρα αναδείχτηκε σε πρώτη ναυτική δύναμη ανάμεσα στα ελληνικά νησιά.

Όταν ξέσπασε η Ελληνική Επανάσταση (1821) εναντίον της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, οι Υδραίοι έθεσαν τα πλοία, τις περιουσίες, τα πληρώματα και τη ναυτική πείρα τους στην υπηρεσία του Αγώνα. Χωρίς τη ναυτική δύναμη των τριών ναυτικών νησιών, Ύδρας, Σπετσών και Ψαρών, η Ελληνική Επανάσταση θα ήταν καταδικασμένη. Οι νίκες του υδραίικου στόλου, που τις παραμονές της επανάστασης αριθμούσε 120 περίπου πλοία, κατέστησαν την Ύδρα ναυαρχείο του Αγώνα.